الآثار الجانبية طويلة الأجل للعلاج الكيماوي ليست عادة ما تكون أول ما يثير قلقك عندما تسمع أنك بحاجة إلى العلاج الكيميائي للسرطان. مع جميع علاجات السرطان ، يجب موازنة فوائد العلاج مقابل المخاطر المحتملة، ومع ذلك ، من المهم أن تكون على دراية ببعض الآثار الجانبية المتأخرة - الآثار الجانبية التي قد لا تحدث حتى شهور أو حتى سنوات بعد الانتهاء من علاج السرطان، كما هو الحال مع الآثار الجانبية على المدى القصير، فإن احتمالات ظهور هذه الأعراض تعتمد على أدوية العلاج الكيماوي الخاصة التي تتلقاها. بعض الآثار المتأخرة  وتشمل:

    أمراض القلب:
 بعض أدوية العلاج الكيماوي ، وخاصة الأدوية مثل أدرياميسين (دوكسوروبيسين) ، يمكن أن تسبب تلف القلب. قد يتراوح نوع الضرر من قصور القلب إلى مشاكل الصمام إلى مرض الشريان التاجي. إذا كنت تتلقى أيًا من هذه الأدوية ، قد يوصي طبيبك بإجراء اختبار القلب قبل بدء العلاج. العلاج الإشعاعي للصدر قد يزيد أيضًا من مخاطر المشاكل المتعلقة بالقلب.

    العقم:
 العديد من عقاقير العلاج الكيماوي تؤدي إلى العقم بعد العلاج. إذا كانت هناك فرصة كنت ترغب في تصور بعد العلاج الكيميائي ، فقد استخدمت العديد من الخيارات مثل تجميد الحيوانات المنوية أو الأجنة المجمدة بنجاح. تأكد من إجراء هذه المناقشة قبل بدء العلاج.

    اعتلال الأعصاب المحيطي:
 قد يستمر الوخز والخدر والألم في القدمين واليدين بسبب بعض العوامل الكيميائية لعدة أشهر ، أو قد يكون دائمًا ، كما هو موضح ، يجري البحث للبحث عن طرق لا تعالج هذا التأثير الجانبي فقط لكن تمنع حدوثه تمامًا.

    السرطانات الثانوية:
بما أن بعض أدوية العلاج الكيماوي تعمل عن طريق التسبب في ضرر الحمض النووي في الخلايا ، فإنها قد لا تعالج السرطان فحسب ، بل تهيئ شخصًا ما للإصابة بالسرطان أيضًا. مثال على ذلك هو تطور اللوكيميا لدى الأشخاص الذين عولجوا بالسيتوكسان (سيكلوفوسفاميد) ، وهو دواء يستخدم عادة في علاج سرطان الثدي. غالباً ما تحدث هذه السرطانات من 5 إلى 10 سنوات أو أكثر بعد الانتهاء من العلاج الكيميائي.

قد تشمل الآثار المتأخرة المحتملة الأخرى أعراض تتراوح بين فقدان السمع أو إعتام عدسة العين إلى تليف الرئتين. على الرغم من أن خطر حدوث هذه التفاعلات الضائرة عادة ما يتضاءل بالمقارنة مع الاستفادة من العلاج ، خذ لحظة للحديث مع طبيبك حول الآثار الجانبية التي قد تكون فريدة من نوعها لنظام العلاج الكيميائي الخاص بك.
يُستخدم العلاج الكيماوي لقتل الخلايا السرطانية في المصابين بالسرطان.

ثمة العديد من الحالات التي يمكن بها استخدام العلاج الكيماوي في علاج المصابين بالسرطان:

لعلاج السرطان بدون علاجات أخرى. يمكن استخدام العلاج الكيماوي كعلاج أساسي أو وحيد للسرطان.
بعد العلاجات الأخرى، لقتل الخلايا السرطانية الخفية. قد يُستخدم العلاج الكيماوي بعد العلاجات الأخرى كالجراحة لقتل أي خلايا سرطانية قد تظل بالجسم. ويُسمي الأطباء هذا علاجًا مساعدًا.
للاستعداد للعلاجات الأخرى. يمكن استخدام العلاج الكيماوي لخفض حجم الورم لتسنح علاجات أخرى مثل العلاج الإشعاعي والجراحة. ويُسمي الأطباء هذا علاجًا مبدئيًا مساعدًا.
لتخفيف علامات وأعراض المرض. يُستخدم العلاج الكيماوي لتخفيف علامات وأعراض السرطان بقتل بعض الخلايا السرطانية. يُسمي الأطباء هذا علاجًا كيميائيًا تلطيفيًا.

إقرأ أيضا : التهاب الجريبات"بصيلات الشعر" ..أهم الأسباب والأعراض